Los cangrejos rojos de la Isla de Navidad viajan al océano cada año en sus cientos de miles (Video)

Una vez al año, millones de cangrejos rojos migran desde los bosques de Christmas Island hasta la orilla del océano.

Los funcionarios a menudo cierran las carreteras para mantener a salvo a los cangrejos. Crédito de la imagen: imágenes de Frogtrail

Christmas Island es un pequeño pedazo de tierra en el Océano Índico que pertenece a Australia. Es mejor conocido por sus cangrejos rojos nativos que no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo. Según el gobierno australiano, se estima que unos 50 millones de cangrejos rojos habitan en la isla. Cuando llega la primera lluvia de la temporada de lluvias, millones de cangrejos rojos emergen del bosque y marchan a través de pueblos, carreteras y puentes, hasta el océano Índico para reproducirse.

este evento es la mayor atracción turística de la Isla de Navidad y atrae a muchos amantes de la naturaleza de todo el mundo.

pueden cubrir grandes áreas a lo largo de su ruta. Crédito de la imagen: imágenes de Frogtrail

estos cangrejos grandes miden aproximadamente 4,6 pulgadas (116 milímetros) de ancho; sin embargo, los machos generalmente alcanzan tamaños más grandes que las hembras. sus fuertes garras son normalmente del mismo tamaño. Incluso si estas extremidades se lesionan o se desprenden, son capaces de regenerarlas, al igual que muchas otras especies de cangrejos. La mayoría de ellos lucen colores rojos brillantes, pero algunos pueden ser naranjas o, mucho más raramente, morados.

Los cangrejos rojos cavan madrigueras o se refugian en grietas profundas de las rocas, donde pasan la mayor parte del año. Debido a su sensibilidad a la humedad, durante la estación seca incluso cubren con hojas la entrada de sus madrigueras para mantener un mayor nivel de humedad en el interior. por lo tanto, desaparecen totalmente durante meses.

emergen de los bosques y se dirigen a la orilla del mar. Crédito de la imagen: imágenes de Frogtrail

Alrededor de octubre-diciembre, una vez que la temporada de lluvias está a punto de regresar, los cangrejos rojos comienzan su migración épica y dejan sus madrigueras para dirigirse a la costa del Océano Índico donde se aparean y desovan. las coloridas columnas de cangrejos están encabezadas por los machos, seguidos por las hembras. Puede tomar hasta una semana hasta que las masas de cangrejos lleguen a su destino, y pueden aparecer literalmente en todas partes durante este tiempo; es bastante habitual que cubran grandes áreas a lo largo de su viaje. Para ayudar a los cangrejos rojos a migrar de forma segura, los funcionarios y el personal del parque han instalado puentes para cangrejos y pasos subterráneos especialmente diseñados a lo largo de las carreteras.

el momento exacto en que los cangrejos ponen sus huevos siempre está determinado por una fase lunar particular. siempre desovan durante el último cuarto de la luna, justo antes de que baje la marea de la mañana. Sorprendentemente, estas increíbles criaturitas saben exactamente qué fecha lunar es el mejor momento para abandonar sus madrigueras y desovar.

Los puentes de cangrejo garantizan un paso seguro para los cangrejos migratorios. Crédito de la imagen: Parques Australia/Reuters

Lo primero es lo primero, los cangrejos se sumergen en el océano cuando llegan a la orilla, para reponer la humedad. Después de su refrescante baño, los machos se retiran a las terrazas inferiores de la orilla para cavar madrigueras. Sin embargo, debido a la gran cantidad de cangrejos, la densidad de estas madrigueras es muy alta y los machos a menudo luchan entre sí por la posesión de las madrigueras. luego, las hembras se juntan con los machos en las terrazas y se aparean dentro de las madrigueras. Una vez que se han apareado, los machos se sumergen nuevamente en el océano y comienzan su viaje de regreso a las áreas donde pasan la mayor parte del año.

Los cangrejos hembra se quedan en las madrigueras recién excavadas y ponen huevos dentro de los tres días posteriores al apareamiento. Cada uno de ellos puede producir hasta 100.000 huevos a la vez y permanecerá con ellos durante dos semanas mientras se desarrollan. Con la llegada de la luna menguante (cuando la luna llega a su último cuarto), los cangrejos llevan sus huevos a la costa y los liberan en el océano, donde eclosionan casi instantáneamente. Mientras que las hembras regresan a los bosques después del desove, las crías permanecen en el agua hasta que son lo suficientemente fuertes como para aventurarse tras sus padres.

la luna menguante tiene una importancia clave aquí: crea un ángulo que da como resultado mareas más suaves, lo que les da a los cangrejos 𝑏𝑎𝑏𝑦 una mejor oportunidad de supervivencia. Sin embargo, todavía tienen otros peligros que enfrentar. Millones de los nuevos𝐛𝐨𝐫𝐧s son presa de los depredadores marinos, como los tiburones ballena o las rayas.

el viaje puede durar una semana. Crédito de la imagen: imágenes de Frogtrail

La proximidad a los humanos también ha llevado a que menos cangrejos sobrevivan a la migración anual. la introducción de una especie de hormiga invasora, la hormiga loca amarilla, en Christmas Island plantea un problema más serio para los cangrejos rojos. Se estima que las hormigas han 𝓀𝒾𝓁𝓁 alimentado hasta 15 millones de cangrejos rojos en los últimos años.

A pesar de que la población de cangrejos rojos está sufriendo muchas bajas, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) aún no ha evaluado el estado de conservación de los cangrejos, por lo que la especie aún no figura en su Lista Roja.

Sin embargo, hay esperanza para los cangrejos rojos de la isla de Navidad: según el gobierno australiano, una o dos veces cada diez años sobreviven suficientes cangrejos para mantener la población de cangrejos rojos de la isla.

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